Algemeen   Oprichting   Structuur & Personeel   SS-Standarte Westland   Krijgsgeschiedenis

Krijgsgeschiedenis SS-Division 'Wiking'

De Division werd geformeerd in december 1940. Aanvankelijk droeg de Division de naam 'Germania', maar aan het einde van dezelfde maand werd de naam gewijzigd in 'Wiking'. Dit om verwarring te voorkomen met het de SS-Standarte 'Germania', ťťn van de infanterieregimenten. 'Wiking' werd getraind op Truppen-Ubungsplatz Heuberg en was in april 1941 voldoende opgeleid om in actie te komen.

'Wiking' beleefde de vuurdoop, als onderdeel van Heeresgruppe SŁd, bij de aanval op Tarnopol in GaliciŽ (Oek) op 29 juni, 1941. In augustus van datzelfde jaar was de divisie betrokken bij zware gevechten bij de rivier de Dnjepr. Het plan om een bruggehoofd over deze belangrijke rivier tot stand te brengen, werd succesvol uitgevoerd. Hierna rukte 'Wiking' op naar de steden Dnjepropetrovsk en Rostov. Gelet op de situatie die de barre winter van 1941 met zich meebracht, was het om strategische redenen verstandig om 'Wiking' terug te trekken achter de rivier de Mius. De Europese vrijwilligers groeven zich in en verbleven aldaar tot de lente aanbrak.

In de lente en zomer van 1942 lanceerden de Duitsers hun Zomeroffensief. De divisie vocht zich, gedurende deze grootschalige aanval, tot in de Kaukasus. In dit onherbergzame gebied streed de 'Wiking' divisie tot de lente van 1943. Net als in andere eenheden kende ook 'Wiking' enkele mutaties. Diverse eenheden werden toegevoegd of overgeplaatst naar andere divisies. Het regiment 'Nordland' en het Finnen Batallion moesten de kern vormen van een nieuw op te richten divisie met dezelfde naam en verlieten daarom de divisie samen met nog enkele eenheden. Daarentegen werd 'Wiking' versterkt met de SS-Sturmbrigade 'Wallonien' onder bevel van Lucien Lippert. Alhoewel deze Waalse vrijwilligerseenheid slechts vier infanterie compagnieŽn telde, betekende de aankomst van de 2000 Walen een welkome versterking. 'Wallonien' was uitgerust met Flak, Pak (anti-tank geschut), infanteriegeschut, StuGs en een Pionier (genie) eenheid.

Klik op het kaartje om het te vergroten

In oktober 1943 werd de naam van de divisie gewijzigd in 5.SS-Panzer-Division 'Wiking'. Concreet betekende dit dat er een pantser-regiment aan de divisie werden toegevoegd. 'Wiking' kon nu in ruime mate beschikken over de modernste tanks en SturmgeschŁtze. Deze verandering bleek al snel van bittere noodzaak te zijn. De zomer en herfst van dat jaar stonden voor 'Wiking' in het teken van defensieve operaties rond Charkov en de rivier de Dnjepr. Toen het Rode Leger in de winter van 1943-1944 zijn massale offensief tegen de Heeresgruppe Mitte lanceerde, was 'Wiking' ťťn van de ongelukkige divisies die door de Sovjet-Russische troepen werd ingesloten.

De divisie werd samen met enkele andere Duitse divisies omsingeld in de zogenaamde Tsjerkassy Kessel (in de literatuur ook wel Korsun pocket/saillant genoemd). Aangezien 'Wiking' een Panzer-eenheid was, leidde de divisie een poging tot uitbraak van alle aanwezige Duitse divisies. Alhoewel de uitbraakpoging een succes werd, verloor de divisie veel manschappen en al zijn pantsereenheden en bijbehorend materieel. De overgebleven manschappen werden met materieel in een Kampfgruppe geformeerd en overgeplaatst naar Polen waar de divisie werd heropgebouwd. Terwijl de heropbouw van de divisie nog in volle gang was, waren de Sovjets doorgestoten tot aan Warschau. Hier moest de divisie samen met 3.SS-Panzer-Division 'Totenkopf' en de negentiende pantserdivisie van de Wehrmacht vol aan de bak. De pogingen om het Sovjet-Russische offensief een halt toe te roepen, waren succesvol. 'Wiking' slaagde erin de Sovjet-Russen uit Warschau terug te drijven tot over de rivier de Vistula. Daar stabiliseerde het front zich tot januari 1945. In december 1944 volgde de volgende overplaatsing. De divisie moest helpen het Sovjet offensief bij Boedapest te stoppen en aldaar 45.000 Duitse ingesloten soldaten ontzetten.'Wiking' wist twee weken lang progressie te maken, maar slaagde er niet in de stad te bevrijden van het Rode Leger.

In de aanval
Na deze mislukking vocht de divisie ten westen van Boedapest in meer defensieve operaties. Uiteindelijk werd 'Wiking' teruggedrongen tot in TsjechiŽ waar men zich in mei 1945 overgaf aan de Amerikanen. De divisie had alles in het werk gesteld om uit handen van het Rode Leger te blijven. De 'Wiking' divisie was niet alleen zeer berucht vanwege de uitzonderlijke prestaties op het slagveld. Het was vooral het feit dat de divisie was samengesteld uit vele vrijwilligers van diverse nationaliteiten die de divisie een grote bekendheid heeft gegeven. Anders dan andere eenheden bleef de divisie gedurende de gehele oorlog qua gevechtskracht van hoge kwaliteit.
Overzicht
Datum
Korps
Leger
Leger Groep
Regio
3.41 Wehrkreis VII - - Basis
4.41 XXIV 11. Armee C Basis
5.41 Wehrkreis V 2. Panzergruppe - Basis
6.41 - 8.41 XIV 1. Panzergruppe Süd Tarnopol, Kiev
9.41 - 10.41 III 1. Panzergruppe Süd Kiev, Rostov
11.41 - 5.42 XIV 1. Pz. Armee Süd Mius (Taganrog)
6.42 XIV - Süd Mius (Taganrog)
7.42 LVII - Süd Zuid-Rusland
8.42 LVII 1. Pz. Armee A Kaukasus
9.42 LVII 17. Armee A Kaukasus
10.42 - 11.42 LII 1. Pz. Armee A Kaukasus
12.42 III 1. Pz. Armee A Kaukasus
1.43 - 2.43 LVII 4. Pz. Armee Don Manytsch
3.43 - 5.43 XXXX 1. Pz. Armee Süd Isyum, Charkov
6.43 XXIV 1. Pz. Armee Süd Isyum, Charkov
7.43 Reserve 1. Pz. Armee Süd Isyum, Charkov
8.43 XXXX and LVII 1. Pz. Armee Süd Isyum, Charkov
9.43 - 12.43 III 8. Armee Süd Dnjepr
1.44 - 3.44 XI 8. Armee Süd Tsjerkassy
4.44 LVI 2. Armee Mitte Kovel
5.44 - 7.44 Heropbouw - Mitte Heidelager
8.44 - 12.44 IV. SS 9. Armee Mitte Warschau/Modlin, Polen
1.45 Reserve 6. Armee Süd Boedapest, Hongarije
2.45 - 4.45 IV. SS 6. Armee Süd Boedapest, Hongarije
5.45 IV. SS - Ostmark Graz, Oostenrijk

Bronnen: (zie literatuur voor volledige titels) Klietmann, Waffen-SS, eine Dokumentation; Strassner, Europäische Freiwillige; Steiner, Die Freiwilligen; Stein, Geschichte der Waffen-SS; In 't Veld, De SS en Nederland; Feldgrau.Com van Jason Pipes; Carell, Verbrannte Erde; Armando, de SS'ers ; Hoehne, The order of the Deathshead.



  Tekst: EM © 2000 - 2009 vragen en/of opmerkingen: mail
  The symbols on this site serve no political or ideological purpose. The author has no intention to promote any political or ideological ideas.